La confusion mentale : Il est confus, incohérent, désorienté.

La confusion mentale : Il est confus, incohérent, désorienté.

La confusion mentale est un syndrome qui doit être rapidement reconnu par l'entourage afin qu'il puisse déclencher une prise en charge efficace. Comprendre et Agir

  La confusion est un terme général en langage courant mais il définit un syndrome très précis en médecine. Poser un diagnostic de confusion mentale, appelé aussi syndrome confusionnel, doit induire une prise en charge diagnostic et thérapeutique en urgence. Il s’agit d’un syndrome fréquent surtout chez les personnes âgées, aspécifique, c’est-à-dire qui apparaît dans beaucoup de situations médicales différentes, et dont l’évolution est généralement favorable avec une prise en charge adéquate. Sans quoi les conséquences peuvent être graves.

On pose le diagnostic face à plusieurs symptômes :

  • apparition rapide (en quelques heures à quelques jours) d’une agitation psychique et motrice, il est difficile de calmer le patient
  • avènement de trouble de la conscience : le patient est perplexe, très anxieux, il ne comprend pas les questions, répond à côté, parait lointain.
  • des troubles de la mémoire : le patient est désorienté dans le temps, dans l’espace, il ne reconnait pas ses proches, pense qu’ils sont quelqu’un d’autre. Le jour et la nuit sont souvent inversés.
  • troubles psychiatriques associant un délire, impression d’être menacé, persécuté, souvent des hallucinations visuelles ou auditives, le patient peut voir des animaux, des insectes.
  • grande fluctuation de l’état du patient : il peut aller bien puis subitement très mal d’un moment à l’autre de la journée.
  • incapacité du patient à prendre conscience de son état. Il ne se souviendra pas de cet épisode.


La démarche thérapeutique est conjointe à la démarche diagnostic puisque c’est d’abord le traitement de la cause qui va soigner la confusion.
L’origine est physique jusqu’à preuve du contraire ! La recherche de la ou des causes va dépendre évidemment du contexte, de l’âge du patient, du traitement pris, des maladies sous-jacentes, du lieu géographique, et des signes cliniques associés :

  • On recherche la prise ou l’arrêt brutal de médicament, de drogue, d’alcool (en particulier le delirium tremens lors d’un sevrage brutal chez un patient alcoolo-dépendant)
  • On recherche une hypo ou une hyperglycémie, un dérèglement du sodium, du calcium.
  • On vérifiera l’absence d’impossibilité d’uriner (globe vésical) ou d’aller à la selle (fécalome) chez la personne âgée en particulier.
  • On éliminera une méningite, une épilepsie, un accident vasculaire, une tumeur cérébrale, un traumatisme crânien.


Chez un patient atteint d’une maladie de la mémoire de type Alzheimer ou apparentée, il s’agit d’une aggravation de troubles de la mémoire, d’une inversion du rythme jour-nuit, de fluctuation, d’une agitation, de délire. Dans ce contexte la confusion apparait plus fréquemment et pour des causes plus minimes : douleur, trouble du rythme, fièvre. La démarche diagnostic doit cependant rester la même. Enfin après élimination des causes somatiques, on peut retenir une origine psychiatrique de la confusion : certains états délirants aigus peuvent s’accompagner d’un syndrome confusionnel, des états dépressifs très sévères ou des états maniaques (c’est-à-dire d’agitation majeure) chez des patients atteints de trouble bipolaire. Souvent il y a une participation médicamenteuse.

Sur le plan thérapeutique, il faut corriger la cause en premier lieu, installer le patient au calme. Une perfusion est souvent nécessaire pour assurer l’hydratation. Parfois des traitements sédatifs sont utiles pour calmer le patient. Pour conclure, la confusion est un évènement assez fréquent, de survenue brutale, facilement identifiable et le plus souvent corrigée après identification de l’origine. La prise en charge doit être médicale et rapide.

Pour en savoir plus sur les angoisses, retrouvez nos articles :
"Quelles sont ces angoisses qui nous oppressent", par le Dr.LARRAR.


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